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Die Schlager-Story

Geliebt, gehasst und unterschätzt

ZDFinfo, 2021, 45 Minuten

Schlager, lange als seicht verpönt, ist heute wieder Kult. Und seine Geschichte zeigt, wie kritisch er sein kann. Die „Schlager-Story“ schaut mit neuem Blick auf ein unterschätztes Genre.

Schon in den 70ern erzählen die vermeintlich zuckrigen Schlager, wie sich das muffige Adenauerdeutschland zu einer modernen Nation emanzipiert: Es geht um Feminismus, Gastarbeiter, Natur, um Sex. Heute verbindet Schlager Alt und Jung und stürmt mit Pop-Schlagern die Charts. 

Ausgerechnet der lange als seichte Unterhaltung verpönte deutsche Schlager spiegelt wie keine andere Musikrichtung die erstaunliche Geschichte unserer Gesellschaft nach dem verlorenen Krieg. Wie sich die Westdeutschen zunächst musikalische Fluchten aus dem grauen Alltag in Trümmern suchen, ihre Nachbarn in Europa als bunte Bereicherung ihrer Welt entdecken, sich mit Frauenbefreiung und sexueller Revolution auseinandersetzen und zu einer pluralistischen, modernen Gesellschaft heranwachsen. Wie im Osten Schlagertexte immer den Keim des Subversiven tragen, weil sich selbst in einem vermeintlich harmlosen Liebeslied Systemkritik verstecken lässt.

Wir treffen Hitmacher*innen von früher – Jürgen Drews, Mary Roos, Gitte Haenning, Peggy March, und junge Musiker*innen – Shooting-Star Vincent Gross, Maite Kelly, Ben Zucker, Kerstin Ott. Giovanni Zarrella (ab Herbst Gastgeber einer neuen Musikshow im ZDF) etabliert Schlager als Grenzüberschreitung nicht nur zwischen den Nationen – Deutschland und Italien – sondern auch zwischen den Genres: Denn Pop lässt sich vom Schlager nicht mehr so einfach trennen. Profi Michael Holm, der nicht nur selbst zu den ganz großen Interpreten gehört, sondern als Produzent von Guildo Horn auch Teil des kultigen Schlager-Revivals in den 90ern ist, erzählt, wie das Geschäft mit den Schlagern funktioniert und wie gefällige Harmonien auch kontroverse Inhalte vermitteln. Ost-Legende Ute Freudenberg erinnert sich, wie man in der DDR die strenge Zensur umging. Hitschreiber Tobias Reitz verrät Geheimnisse hinter den Texten und Kerstin Ott beweist, dass der Schlager durchaus nicht nur Klischees bedient.

Mit ihnen erleben wir die neuen Schlager und den Blick zurück in die Kultzeit der deutschen Hitparade und wir gewinnen verblüffende Erkenntnisse über ein Genre, das mehr zu bieten hat, als nur Melodien zum Mitschunkeln.

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